Exploring the verb “tener”: idiomatic expressions (A2)

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Exploring the verb “tener”: idiomatic expressions (A2)

tenerThe Spanish verb “tener” means “to have”, but it’s also used in some idiomatic expressions because we use it not only to talk about possession, but also to express very different sensations: “tengo hambre” (I’m hungry), “mi hermano tiene 42  años” (my brother is 42 years old) or “mi hija tiene frío” (my daughter is cold). Let’s take a look!

 

First of all, keep in mind that “tener” is quite irregular:

  • Yo tengo – I have
  • Tú tienes – you have
  • Él/ella/usted tiene – he/she has
  • Nosotros/as tenemos – we have
  • Vosotros/as tenéis – you (plural) have
  • Ellos/as /ustedes tienen – they have

We can use “tener”to express possession (what we have and don’t have) as in “Mis padres tienen una casa en Madrid” (My parents have a house in Madrid), but we can also use the verb “to have” in Spanish in idiomatic expressions to indicate sensations or states of being:

  • Tener frío = to be cold
  • Tener calor = to be hot
  • Tener hambre = to be hungry
  • Tener sed = to be thirsty
  • Tener sueño = to be sleepy
  • Tener dolor de algo = to hurt/to be sore

There are also many idiomatic expressions with “tener” that express sensations more psychological in nature:

  • Tener prisa = to be in a hurry
  • Tener miedo a/de + nombre = to be afraid of something
  • Tener miedo a/de + infinitivo = to be afraid to do something
  • Tener celos = to be jealous
  • Tener confianza = to be confident
  • Tener cuidado = to be careful
  • Tener vergüenza = to be ashamed

Let’s take a look to other idiomatic expressions with “tener” as well:

  • Tener razón = to be right
  • Tener éxito = to be successful
  • Tener la culpa = to be guilty
  • Tener suerte = to be lucky
  • Tener lugar = to take place
  • Tener ganas de algo = To fancy something/to feel like
  • Tener en cuenta = to take into account

Exercise: fill in the blanks with the suitable form of the verb tener:

  1. Mi hermano ____ una moto roja.
  2. ¿Me pides una cerveza, por favor? ____ muchísima sed.
  3. Mis abuelos _____ catorce nietos.
  4. Patricia ____ miedo a la oscuridad.
  5. Ya está lista la cena. ¿ _____ (tú) hambre?
  6. He puesto el aire acondicionado a tope. ¿_____ (vosotras) frío?
  7. ___ en cuenta que mañana va a llover.
  8. ¡_____ mucho hambre! ¿Podemos empezar a comer ya?
  9. ¡______ (nosotros) muchas ganas de montar a caballo!
  10. ¿Cuántos años ____ Carlos?

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By | 2017-02-15T22:31:57+00:00 July 27th, 2016|A2, Pocket Grammar, Spanish Language, SpanishviaSkype|0 Comments

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