“My favorite word in Spanish is ‘vale’, it´s universal and fosters agreement”

IMG_0968Tim List is an American retired business executive who has been studying Spanish with us for more than a year. He used to work for a company that imported olives and olive oil from Spain to the United States and Puerto Rico, so this brought home to him how important knowing another language can be. Why Spanish? Because he really likes it and also because it is, de facto, second language in the United States. Do you want to know more about Tim? Keep reading!

1. Why do you study Spanish? Well, I’ve always been interested in words and language…the subtleties of meaning, jokes, puns, poems… But, I never had a decent opportunity to study a foreign language. Now that I have retired, I have the time to study another language and I chose Spanish because I worked with companies in Spain and Puerto Rico. And, let’s face it, Spanish is a de facto second language in the United States. But, pragmatic reasons aside, it’s the Spanish language as a language that I’m most interested in.

¿Por qué estudias español? Bueno, siempre me han interesado las palabras, el lenguaje… Los matices de los significados, chistes, juegos de palabras, poemas… Pero nunca he tenido la oportunidad de estudiar un idioma extranjero. Ahora que estoy jubilado sí que puedo y elegí el español porque solía trabajar con empresas en España y Puerto Rico. Y porque, seamos sinceros, el español es, de hecho, la segunda lengua en Estados Unidos. Pero, razones pragmáticas aparte, es el idioma que más me interesa.

2. Why did you choose SpanishviaSkype?  I live in Southwestern Ohio (USA) which is not exactly a hotbed of Spanish speakers. There are Spanish courses offered by local colleges that I could have taken, but I wasn’t enthralled with sitting in a classroom with folks who are young enough to be my grandchildren. I tried finding in-person tutors via Craig’s List, but that basically failed as well, as did studying on my own. Then my Internet research turned up SpanishviaSkype. Bingo! It’s flexible, affordable, and offers very highly qualified teachers who have the patience to deal with a floundering adult learner like me. It was also attractive to me that SpanishviaSkype offers DELE exam preparation. I’d like to think that I could pass some of these exams, at least at the B level, sometime in the future.

¿Por qué elegiste SpanishviaSkype? Vivo en el sudoeste de Ohio (EE.UU.), donde no hay precisamente muchos hispano parlantes. Hay academias locales que imparten cursos de español, pero no me entusiasmaba la idea de ir a clase con chicos de la edad de mis nietos. Busqué clases presenciales a través de Craig’s List, pero tampoco funcionó, al igual que el estudiar por mi cuenta. Busqué por Internet y encontré SpanishviaSkype. ¡Bingo! Es flexible, económico y ofrece profesores muy bien formados que tienen la paciencia suficiente para lidiar con un estudiante tan “perdido” como yo. También me atrajo el hecho de que prepararan los exámenes DELE ya que me gusta pensar que en un futuro podría pasar el del nivel B.

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Tim and his teacher at SpanishviaSkype, Laura.

3. What do you like the most about SpanishviaSkype? For me the most important aspect of SpanishviaSkype is that it gives me access to a truly outstanding professional teacher who has very high standards and yet the patience to keep going with me as I move forward step-by-step. I have worked with only one SpanishviaSkype teacher (Laura) so I can’t gauge the level of SpanishviaSkype teachers overall. But, if they are anywhere close to having her level of skill and patience, they must be terrific. The flexibility in terms of class timing that SpanishviaSkype offers is a big advantage. Yes, there’s a 6 hour time difference between Spain and Ohio. But, it has never, ever been an issue for me in terms of scheduling classes at a time that work well for me. Another thing that I like a lot is that I get a written summary of everything that we’ve covered after every class. A lot happens in one class…new words come up, grammatical points get clarified, you make a lot of mistakes that you’d like to not make again.  It’s tough to remember it all. But, the class summaries help cement your learning. They’re just great for review later on too. And I like the idea of having the option to prepare for DELE exams. I like the idea of being able to benchmark my progress.

¿Qué es lo que más te gusta de SpanishviaSkype? Para mí, lo mejor es que me da la oportunidad de tener acceso a una profesora verdaderamente espectacular, con una gran formación y con la paciencia necesaria para acompañarme en cada paso. Solo he recibido clases de una profesora (Laura), así que no puedo medir el nivel del resto de formadores de SpanishviaSkype, pero si son parecidos a ella en cuanto a conocimientos y paciencia, deben de ser estupendos. La flexibilidad de horarios también me gusta. Sí, hay seis horas de diferencia entre Ohio y España, pero jamás he tenido ningún problema a la hora de programar mis clases. Otra cosa que me gusta mucho es que al final de cada clase, me entrega un informe que refleja lo que he aprendido durante esa lección. En una clase pasan muchas cosas… Nuevas palabras, aclaraciones de dudas gramaticales, errores que no te gustaría volver a cometer… Y es muy difícil recordarlo todo, así que este informe de clase me ayuda a consolidar lo aprendido y es genial para repasarlo todo más tarde. Y me gusta la idea de poder prepararme para el DELE y de  poder evaluar mi progreso.

4. What do you consider most difficult about the Spanish language? My guess is that engaging in open-ended conversations is the toughest thing for me. So, I spend a lot of time on that. Just listening and then speaking spontaneously have been a real challenge. In terms of grammar, I get boggled up in conversation (and writing too!) with “para” vs. “por” and “ser” vs. “estar.” There are times when I’m convinced that these pairs of words were devised just to confound English speakers who are trying (and trying!) to learn Spanish. Well, no, not really. Just kidding. And, of course, English pronunciation and spelling are so irregular that English more than returns that favor. So, who am I to complain?

¿Qué es lo más difícil del español para ti? Para mí, lo más difícil es mantener una conversación con final abierto, así que invierto bastante tiempo en esto. Escuchar y luego hablar espontáneamente ha sido un verdadero reto para mí. En términos gramaticales, me bloqueo un poco en las conversaciones con “para” vs “por” y “ser” vs “estar”. Hay veces en las que pienso que estas parejas de palabras se han creado para confundir a los angloparlantes que intentan (¡y mucho!) aprender español. ¡Estoy bromeando, claro! Además, el inglés se pronuncia y se escribe de forma diferente, así que ¿quién soy yo para quejarme?

5. Have you ever been to Spain? Yes, I have been to Spain, but it’s been quite a while. I traveled to Spain (and Mexico and Puerto Rico) as part of my job responsibilities. I was working for a company that imported olives and olive oil from Spain to the United States and Puerto Rico. Needless to say, this brought home to me how important knowing another language can be. And, it piqued my interest in learning Spanish in particular as well. But, this all happened before anything like SpanishviaSkype existed. Too bad. It would have been nice to start learning Spanish back then. This September my wife and I are planning to visit Barcelona, Madrid, and Seville. We’re really looking forward to that. That said, I hope not to leave behind a trail of highly confused (or maybe amused) Spaniards as I boldly attempt to communicate only in Spanish while we’re there. Laura, my teacher, assures me that it will go well. I think that she’s probably right. It will be fun.

¿Has estado alguna vez en España? Sí, pero hace bastante tiempo. Tuve que viajar a España, México y Puerto Rico ya que trabajaba para una compañía que importaba de España aceitunas y aceite de oliva para consumirlos en EE.UU. y Puerto Rico. Huelga decir que este hecho me hizo darme cuenta de lo importante que es saber otro idioma y, además, me “metió el gusanillo” por aprender español. Pero todo esto fue antes de que existiera algo parecido a SpanishviaSkype. Qué mala suerte porque hubiera sido genial haber aprendido español en ese momento. En septiembre mi mujer y yo queremos ir a Barcelona, Madrid y Sevilla. Estamos muy ilusionados con este viaje. Espero no dejar a los españoles muy confusos (quizás, amenizados) ya que mi intención es comunicarme solo en español mientras esté allí. Laura me asegura que irá bien y creo que tiene razón. Será divertido.

AT A GLANCE / DE UN VISTAZO

  • Nombre y apellidos: Tim List
  • Edad: 68 years old / 68 años.
  • País de origen: United States / Estados Unidos.
  • Profesión: Retired business executive / Hombre de negocios jubilado.
  • Tu palabra favorita en español: It’s hard to pick a favorite. But, let me try. How about…“¿Vale? It works in a lot of situations. It´s universal. And, it fosters agreement, ¿vale? / Es difícil escoger una, pero déjame intentarlo. ¿Qué tal “vale”? Sirve para un montón de situaciones. Es universal y promueve el entendimiento, ¿vale?
  • ¿Por qué recomendarías SpanishviaSkype? I would highly recommend SpanishviaSkype for anyone but especially for adults who want to learn Spanish but have busy schedules. If you’re looking for an outstanding Spanish teacher who will customize your learning plan to your needs and support you at every step, I can’t think of a better place to start learning Spanish than SpanishviaSkype / Recomendaría SpanishviaSkype a todo el  mundo, pero sobre todo a adultos que quieran aprender español y cuyas agendas estén llenas. Si buscas un profesor de español que sepa adaptar el programa de estudios a tus necesidades y que te apoye en cada etapa de aprendizaje no se me ocurre un sitio mejor que SpanishviaSkype.
By | 2017-02-15T22:32:04+00:00 marzo 18th, 2015|SpanishviaSkype, Student's doubts about Spanish|Sin comentarios

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